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神经干细胞移植如何恢复失去的大脑功能

标签:神经干细胞移植

神经退化性疾病,例如阿尔茨海默氏病或帕金森氏病、中风、外伤会导致神经细胞的丧失,从而导致这些细胞的器官功能丧失。成年哺乳动物,包括人类,大脑补偿这些损失的能力非常有限。因此,科学家们正在探索神经干细胞移植,用新的神经元替代失去的神经元的可能性。直到近期,还不知道神经干细胞移植是否能够整合到现有的神经回路中,足以恢复受影响的大脑区域的功能。


神经干细胞移植


来自慕尼黑路德维希-马克西米利安大学马克斯·普朗克神经生物学研究所和慕尼黑的亥姆霍兹中 心的德国研究人员,决定确定移植的小鼠神经组织胚胎细胞是否可以整合到成年小鼠受损的视皮层中。根据科学家的说法,大脑的这一区域是此类实验的理想选择,因为对视觉皮层中神经元的结构和功能关系的了解足够多,可以轻松评估新神经元是否会真 正执行所需的功能。


科学家已经通过手术破坏了小鼠主要视觉皮层中的细胞,这是大脑中整合了来自视网膜的信号的区域。几天后,将胚胎未成熟的小鼠神经元移植到受伤部位。


在接下来的几周中,使用双光子显微镜对植入的神经元的``行为''进行了监测,以查看它们是否分化为通常在大脑此区域发现的细胞类型-所谓的锥体神经元。移植神经元的整合过程与正常发育过程相似,包括细胞形态成熟的顺序-轴突,树突,树突棘的发育。在两个月内,引入的神经元获得了典型的成熟锥体细胞的形态。


至于功能,从移植的未成熟神经元获得的锥体细胞形成正常的功能连接,可以响应视觉刺激,处理信息并正确地进一步传递信息。即,将植入的神经元高精度地集成到神经网络中。


没有科学家的干预,新的神经细胞将永远不会出现在皮层受损区域,成年哺乳动物的大脑可以再生-但通过将未成熟的神经元引入损伤部位即可。


向医生询问有关干细胞移植的5个问题

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干细胞移植并不是可以治愈所有疾病的魔杖。干细胞研究仍处于起步阶段,用于治疗的病症数量相对较少。干细胞移植对于您的特定疾病可能不是较佳选择,因此请确保与医生讨论所有替代方法。

2020-12-24

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