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利用血液干细胞治疗癌症-清除隐藏的癌细胞

标签:血液干细胞治疗癌症

大多数干细胞研究都集中在寻找使干细胞成为治疗不同疾病的特殊细胞类型的方法。但是,加州大学洛杉矶分校萨穆里分校工程学院的科学家发现了血液干细胞的非典型用途:运载工具。这个让血液干细胞治疗癌症提供分类方式,可以利用血液干细胞作为转运工具清除隐藏的癌细胞。


Zhen Gu的小组想测试一种治疗急性髓细胞白血病(AML)的新方法。AML是成人中最常见的白血病类型之一,很难治疗,因为癌细胞可以保留在化疗药物隐藏的骨髓中。该储备种群可以重新激活并引起比初始表现更难控制的癌症。


血液干细胞治疗癌症


为了解决这个问题,科学家将癌症治疗分子(一种能够使免疫细胞与癌细胞对抗的蛋白质)与血液干细胞和血小板结合在一起。因为血液干细胞自然能够进入骨髓(这是血液干细胞成为免疫系统的许多不同类型的细胞的地方),所以研究人员认为该系统会将癌症药物传递给静止的癌细胞。在系统中利用血小板来帮助递送至正确的细胞。


的确,当他们在AML小鼠中测试该系统时,其中87.5%的小鼠存活了超过两个月,而接受了抗癌药物但没有完整递送系统的小鼠存活了不到一半的时间。另外,当人工注射白血病细胞时,药物递送复合物使小鼠更不易患病。他们研究的全部结果发表在《自然生物医学工程》上。


这种方法特别令人兴奋,因为尽管生物工程化细胞已用于药物递送,但这是两种不同细胞类型头次结合使用以实现这一目标。


在将这种类型的治疗方法应用于患者之前,肯定有许多步骤,但是Gu乐观地认为这种治疗方法将成功地推广到人类。在一篇文章中,他还表示希望将这种策略纳入现有的治疗方案中:“我们可以将药物或免疫系统增强剂包装在血小板的细胞表面上,并使其活化后在体内的靶位被卸载。”


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2020-12-31

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