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干细胞治疗白血病成为新希望

标签:干细胞治疗白血病

在影响人类的多种癌症中,白血病是年轻人中较常见的疾病。与许多类型的癌症一样,医生大多转向化学疗法来治疗患者。然而,化学疗法有其自身的问题,主要是严重的副作用和疾病复发的持续威胁。采用干细胞治疗白血病成为另一疗法的新希望。


干细胞疗法已经成为治疗某些类型癌症的潜在方法,白血病患者是首批接受此类治疗的患者。尽管由于完全治愈的可能性而令人兴奋,但干细胞疗法也面临着自己的挑战。让我们仔细看看。


干细胞治疗白血病


白血病的特征是高水平产生的异常白细胞(也称为组成我们免疫系统的许多不同类型的细胞)。干细胞疗法之所以如此吸引人,是因为它涉及用供体的健康细胞替代患者异常的血液干细胞,从而为患者提供了完全永久性缓解的可能性。


不幸的是,在大约一半接受这种疗法的患者中,供体细胞(会变成免疫细胞)也会破坏患者的健康组织(例如肝脏,皮肤等),因为移植的血液干细胞将患者的组织识别为异物。尽管医生试图通过抑制患者的免疫系统来减轻此类反应(也称为移植物抗宿主病(GVHD)),但这种方法降低了干细胞疗法本身的有效性。


现在,科学家在瑞士苏黎世大学做了一个重要发现-发表在新闻栏目科学转化医学-这可以减轻患者的这种潜在的致命响应。他们发现一种称为GM-CSF的分子是GVHD严重程度的关键介质。他们使用小鼠模型显示,如果供体细胞无法产生GM-CSF,则小鼠在对受GVHD正常影响的组织(如皮肤)的损害减少以及总体存活率方面均表现出明显更好的表现。


令人兴奋的是,科学家们担心缩小该分子作为降低GVHD的潜在靶标,因为GM-CSF是免疫系统中的重要分子,对于确保供体免疫细胞正常工作也可能很重要。令人欣慰的是,研究人员发现,阻断GM-CSF的功能对供体细胞发挥其抗癌作用的能力没有影响。这令人惊讶,因为以前认为供体细胞引起GVHD相对于保护患者免受癌症侵袭的能力是通过相同的生物学机制发生的。


然而,令人兴奋的是,发现在患者样品中也观察到了高水平的GM-CSF,并且GM-CSF的水平与GVHD的严重程度相关。该研究的作者Burkhard Becher博士及其同事现在希望进行一项临床试验,以确定阻断GM-CSF是否像小鼠一样阻断人体内的GVHD。Becher博士在新闻稿中指出了这些发现的重要性:“如果我们能够在保留抗癌作用的同时停止移植物抗宿主反应,则可以更成功地采用该程序,对患者的风险也将减少。对于预后较差和死亡风险较高的患者,这种治疗策略具有特别的希望。”


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2020-12-30

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